Es un alfabeto consonántico, por ser destinado a escribir lenguas que, como las semíticas, tiene raíces consonánticas, en las que las vocales sirven como procedimiento gramatical para formación de derivados, conjugación, formación de plurales, etc. El alfabeto árabe, también es conocido como «alifato».

El alifato tiene características similares al alfabeto hebreo. Este alifato se dividió en dos, el fenicio y el arameo, y de ahí proceden casi todos los alfabetos. El alfabeto semítico sólo tenía 22 consonantes.  

Los alfabetos hebreo, árabe y fenicio tienen este origen y en la actualidad tanto el alfabeto hebreo, que posee 22 caracteres, como el árabe, que posee 28, están basados en este modelo, por lo que carecen de representación para sus vocales, que se pueden indicar por medio de unos puntos y rayas que se colocan encima, debajo o junto a la consonante. La escritura se realiza de derecha a izquierda. 

        ALFABETO ÁRABE:

 alfa-arabe2
 

       NÚMEROS ÁRABES:

 numeros2345671

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